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浅析英国19世纪中叶自由贸易政策的兴起

作者:陈唯鹤 来源:北方文学 论文栏目:文学论文     更新时间:2019-04-15   浏览

陈唯鹤

摘要:19世纪中期是英国近代以来重大经济政策的转折点,从此开创了其自由贸易的黄金时代,使英国进入了经济腾飞的鼎盛时期。在这辉煌成就的背后有其深刻的历史动因,即新经济结构的构建要求及新兴阶级的热衷争取。正是在这些因素的相互影响下才开启了自由贸易的新秩序。

关键词:自由贸易;关税;工商业资产阶级

19世纪中叶是英国经济贸易政策的重大转折点,使其放弃了原有的关税保护政策向自由贸易政策的转变,即取消工业保护制度,允许工商业自由发展,实行低关税和无关税自由贸易政策。随着英国工业革命的高歌猛进,原有维护土地贵族利益的关税贸易保护政策已经不能再满足新兴工商业资产阶级的要求,他们进一步要求打开国内外市场和降低关税,来实现他们商业经济利益的最大化。然而,这却威胁到土地贵族的利益,因为在实行保护关税,只有利于土地贵族。而对新兴的工业资本家来说则是极其有害的。可见,代表土地贵族利益的保护关税制度已严重阻碍了英国资本主义的进一步发展。所以,自由贸易的形成也是这两大政治集团之间斗争结果的缩影。最终,自由贸易政策在英国确立,为资本主义自由经济之起飞提供了必要条件,并开启英国的维多利亚黄金时代。

英国自由贸易政策的兴起的一个重要原因就是英国经济结构在19世纪上半叶发生了颠覆性的改变。英国是世界上第一个实现工业化的国家,曾在19世纪就被誉为是世界工厂。从18世纪后半叶首先在英国爆发的工业革命,“使得英国完成了从封建小手工生产到资本主义生产方式的转变,从此迈入近代资本主义发展的门槛。”①并且其中一些生产部门凭借着技术的优势脱颖而出,使其生产效率也发生了根本性的逆转。在国际方面,英国赢得了几场对外战争的胜利,尤其是击败了欧洲霸主拿破仑帝国,使得在海外殖民地的竞争上排除了这一强大劲敌,更加促使英国肆无忌惮地进行海外扩张和贸易经济掠夺。“在英帝国主义殖民达到顶峰时期,她所擁有的殖民地领土面积达到了约占全球面积的四分之一,并且这些殖民地散布在五大洲上。”②凭借着这些广阔的殖民地,英国可以获得源源不断输送的廉价原料,更为英国提供了一个广大殖民地市场。俨然英国当时已成为了世界第一经济强国。但是,在1825年的资本主义有史以来的第一次经融危机把英国的经济弊端和矛盾暴露的一览无余。英国虽然通过工业革命进入大机器工厂生产时代,工业品的数量也比以前逐年倍增,但是最关键的市场却没有得到相应的扩大。国内市场由于种种的关税壁垒限制了其进一步的扩大和发展。不但使国内商品价格居高不下,下层阶级一贫如洗,而且也使劳动力和工业原材料价格上涨,使得工商业资本家的利益严重受损,也严重阻碍了他们把资本投入扩大到再生产中。所以关税壁垒已严重阻碍并渗透到了各阶级的正常生产发展。此外,英国的海外市场分布也及其不均匀,市场分布不均匀的矛盾促使英国必须开发消费水平较高的欧洲市场。然而,当时欧洲各国普遍推行关税保护政策。要打破欧洲国家的关税壁垒,这就要求英国必须要首先付出相应的代价放弃关税壁垒,从而才能进入欧洲市场。在这一时代的硬性要求下,废除贸易限制已是势在必行,这些从所未有的国内外形势更加迫切要求其放弃经济之锁链,给予所适应时代要求的经济新结构所需的建构空间。同时新兴的资产阶级为了捍卫自己的自由和利益,也积极投入到了争取自由贸易的行动中。

从光荣革命后政权牢牢地掌握在那些大地主手里,他们用在议会中的政权的力量来维护他们的土地利益,因此彻底的反对自由贸易。对于发展成熟的工商业资产阶级来说国家干预已是束缚的瓶颈,严重阻碍了其生产力的发展。贵族与工商业资产阶级这两大利益集团的斗争贯穿于整个19世纪上半叶,其中矛盾的焦点是谷物法。在1815年,英国政府为维护土地贵族的利益而颁布了《谷物法》,规定国内市场的小麦价格低于80先令时,禁止外国谷物输入,超过80先令才可自由进口。这意味着人为的提粮食价格。这项法案遭到其他阶层的普遍反对,被称做“阶级的立法”。这就使得国内粮食价格一直居高不下,这对于工商业资本家来说无疑是非常的不利,因为粮食价格的上涨导致了劳动力价格的抬高,引起了资本家利润的减少。实际上这里的工人薪酬抬高是相对的,因为高关税壁垒和谷物法也使生活消费品和粮食价格上涨,使广大工人的工资仅够甚至不够糊口,根本无力购买其它工业品。一位激进派议员在议会中提到,“在沃维克郡,工人工资平均每周不足11先令,而据估计,每个劳动者一年支付的食物和饮料税达13镑13先令6便士之多”。同时工人相当一部分剩余劳动被土地贵族掠取,直接影响了国内市场的扩大。在生产方面,由于种种的关税政策严重影响工业原材料的进口,由于征收原料税,提高了加工商品的价格;再加上的国内外市场的限制,使得英国资产阶级在国际经济贸易的舞台上更加处于不利的地位了。 资产阶级为了打破这种限制困境与土地贵族进行了激烈的利益争夺,他们对贵族坚守的最后的堡垒—谷物法发起了攻击。于是在这一背景下,旨在推翻谷物法并大力鼓吹自由贸易政策的反谷物同盟在约翰的领导下于1838年9月在曼彻斯特成立,这一社会团体主要由工商业资本家组成,参加之人也被称为曼切斯顿学派。在19世纪30年代曾广泛活跃于全国各地的政治舞台,他们的政治纲领是:“以建立地方组织,发表演说,印发传单,向议会提交请愿书等合法手段,实现立即彻底废除谷物法的目标”。③最终,在反谷物同盟和各个阶级的最终努力下,1846年6月,英国议会最终先后在上院和下院通过了谷物法的废除议案,英国的自由政策开始基本确立。随后在谷物法废除的影响下1849年议会最终废除延续了近3个世纪的航海条例,至此,自由贸易政策正式在英国确立。马克思也评价道:“谷物法的废除,是19世纪自由贸易取得的伟大胜利。” 也可以说自由贸易政策的结果是通过各个阶级付出极大的代价所努力争取来的,在接受了自由贸易精神的洗礼后,英国又展现出了它那极强的迸发性,朝着日不落帝国又迈进了一步。

自由贸易政策是阶级斗争辛酸史和完善和建构英国经济结构要求的这一背景下而兴起的,使英国从此敞开了自由的大门,让“世界工厂”的商品涌向世界各地。同样的,世界市场的扩大又极大的刺激了英国工业生产的增长,使英国取得了举世瞩目的成就。到了工业化完成时的19世纪中叶,英国的经济实力已经达到顶峰,成为当之无愧的世界性帝国。在19世纪70年代后,虽然由于德美等新兴工业国家的竞争使英国的自由贸易政策显得不如过去那么有优势力了,但自由贸易为英国开启了一条经济复兴之路其意义是不可低估的,使它一直稳行于经济霸主之地位,并这一局面直到一战后才改变。

注释:

①李新宽.国家与市场:英国重商主义时代的历史解读[M].北京:中央编译局, 2015年,第115页。

②Mahajan.British Foreign Policy.1874-1914.the Role of India [M].London Routledge.2002.P1

③高岱, 郑家馨.殖民主义史: 总论卷[M].北京:北京大学出版社, 2003年.第77页。

参考文献:

[1]李新宽.国家与市场:英国重商主义时代的历史解读[M].北京:中央编译局,2015.

[2]高岱,郑家馨.殖民主义史:总论卷[M].北京:北京大学出社,2003.年。

[3]马克思,恩格斯著.马克思恩格斯全集.第四卷[M].中共中央马列恩斯译作局译,北京:人民出版社,1982.

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