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建构主义视角下大学英语词汇的语境教学

作者:周瑶 来源:北方文学 论文栏目:文学论文     更新时间:2019-03-14   浏览

周瑶

摘要:本文旨在论述如何利用建构主义学习观指导大学英语词汇的语境化教学,引导学生积极参与词汇建构活动,使学生在参与活动过程中体验在语境中词汇学习的过程,帮助学生科学的记忆、理解和应用词汇。

关键词:建构主义;大学英语;词汇;语境

词汇在语言学习过程中有着重要的地位。作为人类传递思想感情、表达意义的工具,词汇所承载的信息量是最大的。要想学好一门外语,首当其冲的就是要解决词汇问题,学好词汇。目前我国大部分地区已经从小学三年级开始进入英语学习了,一直延续到大学二年级为止。但是,许多学生即使大学毕业了,英语水平也没有任何明显进步,主要原因在于词汇水平一直没有提高,词汇量太低。正如Hammer(1991)所说“语法结构是语言的骨架,但真正赋予语言血肉和功能器官的是词汇”。

本文利用建构主义学习观来指导大学英语词汇的语境教学。建构主义认为,学习是建构内在的心理表征的过程,学习者并不是把知识从外界简单或者生硬的搬到大脑中记忆,而是以自己已有的经验为基础,通过对外界的相互作用来建构理解的。因此,只有当学习者参与相互作用的过程,单词才能被记住。而这个相互作用的媒介就是语境。

一、语境

语境思想是系统功能语言学的六大核心思想之一。20世纪初,人类语言学家马林诺夫斯基创立。通过对土著民族语言的观察,他认为语言的根深植于说该语言的民族文化和社会习俗之中。语言中的词语很大程度上依赖于一定的语境,如果不考虑语境,就很难理解语言。由此他提出了情景语境(context of situation)。而后他又提出了文化语境(context of culture),虽然具体語言很大程度以来语境,但是一个词语的意义部分地存在于它的文化语境之中。他的情景语境和文化语境超越了语言内部语境的界限。情境语境指使用语言的一般具体环境,文化语境则是指语言使用的文化现实环境和人们的生活与习俗。随后,伦敦学派的弗思(Firth,1957)发展了马林诺夫斯基的语境观点并阐释如下:

(一)参与者的有关特征:人物,人品

(a)参与者的言语活动

(b)参与者的非言语活动

(二)有关事物

(三)言语活动的影响

系统功能学派的韩礼德(Halliday)在马林诺夫斯基和弗思的基础上继续完善语境理论。他认为“社会语境”,“环境”,“相互交往”等都对语言理解有重要意义,并提出了以语域来描写情境语境,从话语范围(field)、话语方式(mode)、话语基调(tenor)三方面来归纳语境因素。而海姆斯(Hymes,1974)从社会语言学角度提出语境的8个因素:场景(包括时间和地点)、参与者、目的、行为序列、基调(指语调、态度、神态等)、工具(如口语或笔语、母语或外语等)、互动与解释常规、语类(比如语法练习、作文、讨论等)。

我国学者何兆熊(1987)从语用的角度将语境分为语言知识和语言外的知识,将语言知识分为“所使用的语言知识和“对语言的上下文的了解”;将语言外的知识分为“情景知识”和“背景知识”。之后,何自然(1997)在期著作《语用学与英语学习》中又将语言语境划分为言语语境、语法语境和词汇语境。语言学家胡壮麟(2002)基于韩礼德(Halliday)的语境理论,将语境分为语言语境、情景语境和文化语境三类。

二、建构主义下的语境化词汇教学

根据建构主义学习观的思想,教师在教授单词的时候,利用语境这个媒介,把学生放入社会互动中,带领其用原有的单词学习经验对现在的单词学习(知识输入)进行主动的建构。本部分将分别对语境的三个方面阐释如何在建构主义学习观的指导下进行语境化的词汇教学。

(一)上下文语境

英语中许多单词有着丰富的含义,除了专有名词外,很多英语词汇的词义在不同的语境下会有不同的语义,比如说,一词多义。正是由于英语单词的这种多义现象,在词典的编订中,词典编纂者通常会列出一个单词的不同语义,同时附上例句,即该词意的上下文以便于理。Bear这个词有两种词性,名词和动词。作名词时是指动物,熊;而作动词时,是负担,承受。要想学生吸收bear这个词,教师就必须要求学生在学习单词的时候,把单词放入篇章中去学习,要求学生考虑该单词在上下文中的关联性,逻辑性。在英语词汇的教学中,上下文语境是非常重要的,要充分利用例句或原文段落,从单词在文本的使用中记单词,运用例句和课文文本讲解单词,帮助学生不仅要理解词义,更要学会灵活使用单词。

(二)情景语境

英语单词的词义不仅依赖特殊的上下文语境,也需要依托情景语境。“情景语境”(context of situation),即语言形式出现的具体语境,包括参与者、时间、地点、交际的正式程度、话题、媒介、参与者身份等因素。英国语言学家莱昂斯(Lyons,1977)把情景语境解释为从实际情景中抽象出来的,对言语活动产生影响的一些因素,包括参与者双方,场合(时间、地点),说话的正式程度,交际媒介,话题或语域。比如,与日常生活场景相关的词汇(商场购物,餐厅等),或是专业场景(商务会议,面试等)。在英语单词的教学中,除了要根据上下文语境理解单词的多义现象外,教师还应该利用情景语境帮助学生发挥他们合理的联想,想象,扩充自己关于某个情景或话题的词汇。在英语精读课的词汇教学中,一般情况下每一单元都会有个相应的主题,这些主题通常也是与学生生活息息相关的,那么教师在根据该单元的主题创设情景教授单词的同时,也就是在告诉学生,在这些情景下所用到的词汇都是属于广为流传,使用频率高的词汇。

(三)文化语境

文化语境,是指言语行为发生时所处的社会文化背景。文化是学习的中心部分,在个人和民族的成长中起到了举足轻重的作用。语言与文化是相互依存的,因此,当听话者或读者在无法根据语言语境和情景语境理解话语内容时,文化语境就为其提供有利的依据。而语言作为文化传承的载体与文化自身的变迁和发展相互制约和影响。词汇不仅仅是语言表达单位,同时也是丰富文化的载体。作为英语教师,讲解词汇的同时也要讲解词汇所承载的文化内涵。当学生具备了一定的人文知识后,才能更好的记忆单词理解单词。

综上所述,建构主义学习观下的大学英语词汇语境化教学同样也是强调以学生为中心,以及教师的主导作用。教师在教学的过程中需要用上下文,情境和文化语境来建立支架,让学生根据支架进行词汇学习的自我构建。

参考文献:

[1]Firth,J. R. Papers in Linguistics.[M]. London: Oxford University Press,1957.

[2]Harmer,J. The Practice of English Language Teaching.[M]. London: Longman,1991.

[3]Hymes,D. H. Foundation in Sociolinguistics: An Ethnographic Approach.[M].Philadelphia University Press,1974.

[4]Lyons,J. Semantics. (2 Volumes)[M].Cambridge University Press,1977.

[5]何兆熊.语用、语义和语境.[J].上海:上海外国语学院学报,1987(5):8-12.

[6]何自然.语用学与英语学习[M].上海:上海外语教育出版社,1997.

[7]胡壮麟.语境研究的多元化[J].外语教学与研究,2002,34(3):161-166.

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